Gaspard le sommelier
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Gros plan sur Château Rayas

Publié le 02/06/2023 07:21

Un joyau viticole au cœur de la Vallée du Rhône

Niché au cœur de la prestigieuse appellation Châteauneuf-du-Pape, dans la Vallée du Rhône, le Château Rayas occupe une place à part dans le paysage viticole français. Ce domaine, à la fois mythique et discret, est reconnu pour la qualité exceptionnelle de ses vins rouges et de ses vins blancs qui, à la fois rares et convoités, sont le fruit d'un savoir-faire ancestral et d'une passion inébranlable pour la vigne. Ces nectars, qui séduisent les amateurs de grands crus du monde entier depuis déjà des décennies, contribuent largement au rayonnement de l’appellation Châteauneuf-du-Pape sur la scène internationale. Retour sur l'histoire de ce domaine, son vignoble unique, ses méthodes de production et les vins qui ont fait sa renommée.

L'histoire du Château Rayas

Le Château Rayas est une propriété familiale qui a été fondée en 1880 par Albert Reynaud. L'homme, qui était auparavant notaire dans la région d'Avignon, s'est reconverti après être devenu sourd. Première génération d'une véritable famille de vignerons, il a passé le flambeau à son fils, Louis Reynaud, au début du XXème siècle, lequel a été le premier à commercialiser le vin de Château Rayas en bouteille dès 1920. Doté d'une excellente intuition, c'est aussi lui qui, à l'aube de la Seconde Guerre Mondiale, a acquis le superbe Domaine des Tours (Vaucluse), avant d'en confier la responsabilité à son fils, Bernard. A la fin des années 70, c'est au tour de Jacques de succéder à son père. Aux commandes du Château Rayas, l'homme s'intéresse de près à la notion de terroir et à son incidence sur la qualité des vins. Surnommé "le moine", en raison de la vie ascétique qu'il mène, le vigneron tire la qualité des vins de Rayas vers le haut et devient une figure emblématique de la Vallée du Rhône. C'est dans cet esprit avant-gardiste qu’il confie finalement les rênes de la propriété familiale à son neveu, Emmanuel, actuel propriétaire du Château Rayas. Dans cette transmission, Emmanuel hérite également du Château des Tours et du Domaine de Fonsalette, un domaine qui avait également été acquis par son arrière-grand-père au milieu du XXème siècle. Sous sa direction, le Château Rayas continue de produire des vins d'exception qui font l'objet d'une demande toujours plus importante sur le marché international.

Le vignoble du Château Rayas

Le domaine s'étend sur une superficie de 10 hectares dont la majorité est consacrée à la production de vin rouge et une partie est dédiée à la production de vin blanc. Le vignoble est situé sur un terroir unique, encerclé de bois et composé de sols sablonneux et argileux, riches en galets roulés. Cette particularité géologique offre une excellente rétention d'eau et une répartition homogène de la chaleur, permettant aux raisins de mûrir de manière optimale.

Le Château Rayas est principalement planté de grenache noir pour les vins rouges et de grenache blanc et de clairette pour les vins blancs. Les vignes, d'une moyenne d'âge de 50 ans, sont plantées en gobelet, une méthode traditionnelle de la région qui favorise l'aération des grappes et la résistance au vent.

Les méthodes de production

Le Château Rayas est fidèle à des méthodes de production artisanales et respectueuses de l'environnement. Le domaine pratique une agriculture raisonnée, sans recours aux pesticides ni aux engrais chimiques. Les vendanges sont réalisées manuellement, et les raisins sont triés avec soin avant d'être égrappés et foulés.

La vinification se fait en cuves béton, avec une macération longue et une fermentation naturelle grâce aux levures indigènes. Les vins rouges sont élevés en foudres de chêne pendant environ 18 à 24 mois, tandis que les vins blancs sont élevés en demi-muids pendant 12 à 18 mois. Le domaine n'utilise pas de filtration ni de collage pour préserver la pureté et la complexité des vins. La mise en bouteille se fait au domaine, avec une production limitée qui oscille entre 2 500 et 4 000 caisses par an.

Les vins du Château Rayas

Le Château Rayas produit principalement deux cuvées de Châteauneuf-du-Pape rouge et deux cuvées de Châteauneuf-du-Pape blanc. Ces vins sont appréciés pour leur finesse, leur élégance et leur capacité à vieillir avec grâce.

Châteauneuf-du-Pape Rouge "Château Rayas" : La cuvée phare du domaine, élaborée exclusivement à partir de grenache noir. Ce vin est réputé pour sa texture soyeuse, ses arômes de fruits rouges mûrs, de fleurs et d'épices, ainsi que sa longue finale. Il est considéré comme l'un des meilleurs Châteauneuf-du-Pape rouges, capable de rivaliser avec les plus grands crus de la Vallée du Rhône.

Châteauneuf-du-Pape Blanc "Château Rayas" : Ce vin rare et recherché est élaboré à partir d'un assemblage à parts égales de grenache blanc et de clairette. Il se distingue par sa complexité aromatique, avec des notes d'agrumes, de fleurs blanches, de miel et de fruits à noyau. Sa richesse en bouche est contrebalancée par une belle fraîcheur, qui lui confère un équilibre remarquable.

Châteauneuf-du-Pape Blanc "Réserve" : Cette cuvée d'exception, produite en très petites quantités, est issue des meilleures barriques du domaine. Elle est vinifiée et élevée en demi-muids de chêne neufs, ce qui lui apporte une texture crémeuse et des arômes toastés en plus de sa palette aromatique typique. Ce vin est particulièrement adapté à la garde, pouvant se bonifier pendant plusieurs décennies. A noter qu'il existe également une version rouge de cette cuvée "Réserve", laquelle est également produite en extrêmement faibles quantités.